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Lianas as a food resource for brown howlers (Alouatta guariba) and southern muriquis (Brachyteles arachnoides) in a forest fragment

Journal Article

Martins M

2009

Animal Biodiversity and Conservation

32

51-58

Las lianas como recurso alimentario para el mono aullador (Alouatta guariba) y el muriqui meridional (Brachyteles arachnoides) en un v°rea forestal.ÔøO Las lianas (enredaderas lev±osas) son muy abundantes y presentan una gran diversidad en las selvas tropicales; sin embargo no se ha tenido en cuenta su contribuciv=n relativa como fuente de alimento para los herbv?voros. En el presente estudio se comparan las tasas de consumo a base de lianas y de v°rboles de dos especies de primates simpv°tridas A. guariba y B. arachnoides en el sudeste de Brasil. Se llevv= a cabo un estudio de la disponibilidad de lianas como recurso alimentario paralelamente a la recolecciv=n de datos sobre la conducta de los primates. Las lianas representaron el 339% y el 273% de los recursos de A. guariba y B. arachnoides respectivamente. El consumo de alimentos procedentes de los v°rboles en vez de las lianas fue significativamente mayor en B. arachnoides. Sin embargo ambas especies aprovechaban los recursos continuamente renovables y efv?meros que proporcionaban las lianas. La disponibilidad de las flores de las lianas se correlacionaba positivamente con las proporciones de consumo por parte de A. guariba. Aparentemente el suministro alimentario proporcionado por las lianas es beneficioso o al menos inocuo pero futuros experimentos en que se compare la elecciv=n de los primates en selvas con distintas abundancias de lianas ayudarv°n a aclarar su posible efecto negativo sobre las comunidades. Lianas as a food resource for brown howlers (Alouatta guariba) and southern muriquis (Brachyteles arachnoides) in a forest fragment.‚Äï Lianas woody vines are abundant and diverse in tropical forests but their relative contribution as a source of food for herbivores has been neglected. I compared feeding rates on lianas and trees of two sympatric primates A. guariba and B. arachnoides in Southeastern Brazil. Availability of liana foods was gathered in parallel with primate behavioral data collection. Liana represented 33.9% and 27.3% of food sources for A. guariba and B. arachnoides respectively. Foods coming from trees rather than from lianas were significantly more consumed by B. arachnoides. However both species took advantage of the continuously renewable and ephemeral food resources provided by liana. Availability of liana flowers correlated positively with A. guariba feeding proportions. The nutritional supply provided by lianas is apparently beneficial or at least unharmful but experiments comparing primate choices in forests with different liana abundances will help to shed light on their possible negative effect on communities.

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The Liana Ecology Project is supported by Marquette University and funded in part by the National Science Foundation.